WhatsApp vs Line

whatsappvslineEl mercado de los Smartphones está en auge, y cada vez más. Ya casi estás obligado a comprarte uno si quieres un móvil. Y hasta ahora, una de las grandes razones para comprarte uno, aunque no fueses a usar ninguna otra cosa, era WhatsApp. Sobre todo para la gente que envía muchos SMS.

Y es que, razonemos: si estamos pagando cuota de Internet 3G en el móvil, podemos enviar mensajes a través de Internet sin que nos cueste más dinero, con lo cual se tenderá a buscar un sistema de enviar mensajes por Internet, evitando el SMS.

Así surge un buen día, hace ya unos años, WhatsApp, para alegría de muchos y con el desagrado de todas las compañías telefónicas, que ahora ya no saben que hacer con su servicio de SMS, que se mantiene aun a flote porque no todo el mundo tiene un Smartphone, y de los que sí, no todo el mundo tiene tarifa 3G contratada. Ni hablamos ya de MMS para enviar imagenes o videos, mucho más caros, ¿Alguien usaba los MMS, aparte de las compañías telefónicas para hacer spam?

Esto ha creado una nueva escala en telefonía móvil: el “amigo caro“. Es esa persona que no tiene Smartphone (o no tiene 3G contratado), y para contactar con él hay que enviarle un SMS o llamarle. Evidentemente, el “amigo caro” conoce todas las ventajas económicas que supone un Smartphone y 3G, así que intentará sumarse al carro en cuanto le sea posible. A la vista está que cada día hay menos “amigos caros”.

whatsappWhatsApp cubre y amplía sobremanera los servicios básicos de SMS y MMS: No solo podemos compartir mensajes y archivos, si no también datos de un contacto, posición geolocalizada, mensajería en grupo… Y todo esto “gratis“. O quizá no tan “gratis“. La App tiene un coste de 0,89€ en la App Store de iPhone, y es gratuita en Android, pero la suscripción gratuita solo dura un año, supuestamente. Tras ese año, habría que pagar una suscripción de 80 o 90 centimos anual, menos de un euro al año. Algo que, hasta hace poco, nadie dudaba en renovar. Al fin y al cabo, el uso que hacemos de este servicio supera con creces el que haríamos de los SMS, y el precio es de risa.

Hagamos la prueba. Dentro de Ajustes hay un botón llamado “Uso”. Aquí podemos ver las estadísticas del uso que hacemos de la aplicación. Pondré mi caso: desde que tengo mi Smartphone, esto es, desde junio de 2012, he enviado 9821 mensajes (y este es mi segundo Smartphone, asi que no puedo contar los mensajes del anterior). Si multiplicamos esta cifra por los 0,15 € que suele costar un SMS, estariamos hablando de 1473,15 €. Y sin contar los Mb que han sido enviados, que usando MMS me habria salido también por un ojo de la cara.

¿De verdad no me compensa pagar menos de 1 euro al año para ahorrarme casi 1500? No me vale que digamos que “es que ahora los SMS cuestan menos”, porque aunque costaran 1 centimo, el total sigue siendo muy superior a 1 euro: 98,21 €.

Y eso que uso “poco” WhatsApp.

Hasta hace un año nadie dudaba en que pagar la cuota anual era algo que iba a hacer segurisimo. Pero WhatsApp se ha dormido en los laureles, y ha cometido errores:

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  • Las continuas caídas del servicio hacen que ya muchos desconfiemos de si un mensaje urgente ha llegado a tiempo o no ha llegado.
  • ¿Tan difícil era crear un cliente de escritorio?
  • No se ha respetado la cuota anual que se iba a cobrar en Android. WhatsApp ha ido alargando la fecha, regalando a los usuarios más y más tiempo. ¿Esto es un error? Hombre, para los usuarios de Android imagino que no, pero para WhatsApp sí, pues ha acostumbrado a sus usuarios a lo largo de varios años a ampliarles las suscripciones de forma gratuita… Hasta ahora. Desde hace relativamente poco, WhatsApp ya no amplía suscripciones. Aunque, aleatoriamente, aun a algunos usuarios se les amplía sin saber por qué.

El problema es que WhatsApp ha empezado a cobrar en el peor momento. Justo cuando parecía que ninguna otra aplicación similar le podía hacer frente, una de ellas empieza a comerle mucho terreno: Line.

line-app-logoA finales de 2012, Line ya contaba con más de 75 millones de usuarios, la mayoría de ellos en Japón. No es de extrañar: el programa nace tras el terremoto de Japón de marzo de 2011. Los trabajadores de la empresa surcoreana NHN, dueños también del grupo Naver, crean Line como una forma de poder comunicarse entre ellos, ya que las compañías telefónicas habían caído. Dos meses después la aplicación se lanzaría al público general.

Hoy por hoy, se ha superado la cifra de 100 millones de usuarios en el sistema.

Pero existen más aplicaciones de este tipo, ¿No?

Sí, ciertamente, pero ninguna ha triunfado tanto como WhatsApp y Line. Veamos por qué:

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  • Skype: ¿Quién no usa Skype? Con casi 300 millones de usuarios en todo el mundo, versión para todos los sistemas operativos y para todos los Smartphones, Skype es una de las herramientas de mensajería instantánea más usada en todo el mundo. No en vano Microsoft la ha comprado y ha extinguido uno de sus productos estrella combinándolo con Skype, el Messenger, que ahora está totalmente integrado con Skype y no al revés, como suele ocurrir cuando el pez grande es absorbido por el pez más grande (en este caso). Sin embargo, la aplicación móvil peca de ser poco intuitiva.
  • Facebook Messenger: La red social más famosa del mundo occidental no podía quedarse atrás en esto de los mensajes instantáneos. Facebook Messenger es una implementación móvil del servicio de mensajes privados de Facebook. En realidad es un servicio bastante básico, pero cumple su función.
  • iMessage: Aplicación nativa de Apple para iPhone, iPad, iMac, etc, que como ya os habréis podido imaginar, es nativa y exclusiva. Nos permite comunicarnos directamente con otros usuarios con Apple ID. Incluso para los de la manzanica puede ser lioso, ya que es la misma aplicación que envía SMS a quien no tiene Apple ID.
  • Google: Google tiene muchas aplicaciones pequeñas para Smartphones, aunque quizá la que más dedicada esté a mensajería es Google Talk. De momento, sólo está disponible en Android, en contrapartida a iMessage de Apple. Habrá que esperar a Google Babel para ver si consigue despuntar como esperamos.
  • Viber, Tango, ChatOn, y cientos de aplicaciones similares: Si por clones no será. Hay muchísimas aplicaciones del mismo palo disponibles, pero la mayoría no duran en nuestro móvil más de 24 horas, si es que la batería nos da para tanto, puesto que consumen muchísima batería si queremos que esten “alerta” para enviarnos una notificación cuando nos llegue un mensaje. El sistema de notificaciones que implementan consume muchisimo.

¿Qué ventajas ofrece Line frente a WhatsApp?

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Cliente de escritorio para PC

Principalmente hay que destacar el control de tus contactos. Mientras que en WhatsApp cualquier persona que tenga tu telefono (aunque lo tenga por error pensando que eres otra persona), te puede ver en su lista de contactos, en Line la cosa se puede limitar un poco más. Line es más una red social. Tu número de teléfono se asocia a tu email. Esto permite que la aplicación no esté limitada a un número de teléfono, y que se pueda, por ejemplo, conectar desde un cliente de escritorio a través de un simple Login mediante tu email. Aunque parezca una tonteria, simplemente este detalle ha hecho que muchísimos usuarios se decanten por usar Line. Es mucho más cómodo teclear en un ordenador que en un móvil.

En cuanto a opciones, ofrece las mismas: compartir archivos, ubicaciones, contactos, crear grupos… y otra más: llamadas por Internet. Mientras que WhatsApp tiene un “enlace directo” al número de teléfono de tu contacto por si quieres llamarlo (mediante tu operadora habitual), Line ofrece un botón de llamada por Internet, que funciona bastante bien por WiFi, y no está mal del todo usandola por 3G (cuidado con la cobertura y con el consumo de datos). Ya no solo nos ahorramos los SMS, también las llamadas.

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Apps de juegos asociadas a Line

Como es una red social, también incorpora juegos (en forma de Apps separadas) y un Timeline muy básico para dejar mensajes al estilo Facebook o Twitter.

Y por ponernos quisquillosos… un detalle que agradezco en iOS (en Android no sé si esto ocurre). Cuando recibimos una alerta en WhatsApp, y abrimos la aplicación desde la alerta, la primera pantalla que vemos en WhatsApp es la última en la que estabamos antes de salir de la aplicación. Si nos llega un mensaje a Line, al abrirlo desde la notificación, nos lleva a la conversación que requiere nuestra atención, sin que tengamos que perder tiempo buscándola.

¿Un tick es que te ha llegado y dos ticks es que lo has leido? ¿Un tick es que se ha perdido y dos es que te ha llegado? La de problemas que han traído los malditos ticks de WhatsApp para la civilización moderna. ¿Y qué me decís del “Qué hacías conectado a las 3:33“? En Line queda todo mucho más claro: La hora que aparece junto al mensaje es la hora en que se envió, si el receptor ha leido el mensaje aparece, sobre la hora, la palabra “Leído”, y nadie puede ver a que hora estuvimos conectados o no en el sistema, cosa que me parece parte de mi privacidad. A cambio no podemos saber si el contacto está o no en linea, pero considero que ganamos en el cambio. (Por cierto, que quede claro de una vez: un tick verde es que el mensaje se ha enviado a los servidores de WhatsApp, y dos ticks verdes significan que el mensaje ha llegado al dispositivo de destino, pero no implican que el destinatario haya leído el mensaje).

454645Mientras que WhatsApp requiere que instalemos una aplicación aparte para poder usar emoticonos en iPhone, Line incorpora su propio sistema de emoticonos: los Stickers. Hay suficientes stickers gratuitos como para poder mostrar cualquier estado de ánimo, pero también existen paquetes de pago. Es algo muy popular, sobre todo en Japón, donde se crean paquetes de stickers de series y videojuegos populares, como Doraemon o El Profesor Layton.

Y… no es que a mi me interese demasiado (y probablemente a ti tampoco), pero los spots publicitarios de Line con Hugo Silva y Michelle Jenner como protagonistas seguro que tienen mucho tirón entre el público adolescente para captar usuarios.

Casi se me olvida el detalle más importante… Es gratis. Line es totalmente gratuito, no tiene cuotas anuales. Lo cual le supone un problema a WhatsApp, que empieza a aplicar sus suscripciones y tarifas de forma seria justo ahora, en el auge de Line.

¿Que ventajas tiene WhatsApp frente a Line?

_ios_286b91f2Lo primero es que son pioneros en esto de la mensajería instantánea via móvil, y eso no se lo va a quitar nadie. Gracias a eso, la mayoría de los usuarios de este tipo de aplicaciones tienen WhatsApp, y ya es muy difícil mover a toda la comunidad de una aplicación a otra. En todo caso, puestos a moverse, lo más probable que ocurra es la segregación entre diferentes aplicaciones de este tipo. Por supuesto, mientras otras compañías se dedicaban a sacar sus propias aplicaciones de mensajería instantánea para móviles, WhatsApp investigaba otros problemas como el consumo de batería, lo que hace que sea una de las aplicaciones de este tipo que menos batería consume. Line consume mucha batería también, especialmente en Android.

Lo que se resume en: WhatsApp no consume tanta batería. Punto de muchísimo peso para muchos usuarios.

La apariencia de WhatsApp es “seria”, más profesional que la de Line. Aunque supongo que esto es cuestión de gustos y colores… Y bueno, supongo que esto es otra ventaja para muchos “espías”, pero Line no muestra información de la conexión de la otra persona, no muestra si está conectado, si está escribiendo, o a qué hora fue su última conexión. Line sólo muestra si el mensaje ha sido leído o no. Yo personalmente me quedo con las opciones que ofrece Line en este aspecto, puesto que mi estado es más “privado”.

suscripcion-whatsappCuriosamente, como decía, hace cosa de un año nadie habría dudado en renovar su suscripción a WhatsApp. Hoy en día, por los motivos que sean (la crisis, que haya aplicaciones mejores, que prefiero gastarme el dinero en nuevos geranios para el balcón, da igual), la gente se niega a renovar su suscripción a WhatsApp. En realidad, puedo entenderlo, hay servicios gratuitos, con menos inconvenientes y más completos… Pero no estamos hablando de pagar 10 euros al mes, estamos hablando de pagar menos de 1 euro al año. Incluso, como podemos ver en la imagen, tenemos opciones de pagar suscripciones a 3 o 5 años, con un descuento del 10 y el 25% respectivamente. Una suscripción 5 años de golpe nos cuesta sólo 3,34 €, alrededor de 0,67€ por año. ¿De verdad no compensa? Calculad el dinero que habéis ahorrado con WhatsApp y sopesadlo un momento. Os compensa a vosotros, y los desarrolladores creo que merecen ver beneficios de su producto, que para eso trabajan en mejorarlo cada día.

Y ya no por que sea más o menos justo, si no porque seguramente os pasará lo que a mí: la gran mayoria de contactos los tenéis en WhatsApp. Si no pagais la suscripción, quizá haya contactos con los que no podamos contactar en un momento dado. Al final, por una cosa o por otra, renovar WhatsApp no es tan mala idea, al menos en la situación actual.

Entonces, ¿Cuál es mejor?

teaser_google_babblePara gustos los colores, desde luego. Una ofrece muchas más opciones pero consume mucha más batería, mientras que la otra hace un consumo mas moderado de la batería pero no tiene tantas ventajas. Como más o menos la cosa está equilibrada, ya entran en juego las preferencias personales. En la oficina tenemos muchísima variedad de opinión. Unos comentan que Line consume demasiada batería en sus terminales, y que de esa forma no pueden mantenerlo instalado, y que por ello prefieren WhatsApp. No tardó en aparecer en la conversación Google Babel, aplicación que pretende reunir todas las aplicaciones de Google actuales en una sola (Talk, Gmail, Hangouts…), y que podría desbancar a WhatsApp. Se rumorea que será presentada en la Google I/O de San Francisco a mediados del mes de Mayo.

Line-nueva-aplicacionYo personalmente creo que como aplicación es mucho más completa Line. Me compensa gastar un poco más de batería a cambio de tener aplicación en mi PC, llamadas con gran calidad, saber a ciencia cierta si mi contacto ha leído mi mensaje, desbloquear el teléfono con una notificación y que se abra la conversación correcta, etc. Es mucho más completa, y por tanto, personalmente considero que es la clara ganadora de la batalla.

También os digo que si hoy tuviera que renovar suscripción a WhatsApp, la pagaría encantado, probablemente incluso renovaría por 5 años y me desentendería del tema hasta entonces. Sigo usando su servicio (en parte por lo que hablaba antes, la mayoría de mis contactos siguen usando WhatsApp “por costumbre”, y los que no lo usan es porque han decidido no pagar la renovación) y lo he usado durante mucho tiempo, creo que es justo que les pague un euro al año para continuar usándolo y que sus desarrolladores vean un cierto beneficio de su producto. Esto es algo que solo los desarrolladores entendemos: no vivimos del aire.

Pero para debatir tenemos aquí debajo un cuadro de comentarios muy bonico. Y tú, ¿Cuál prefieres? ¿Por qué te compensa (o no) pagar la suscripción a WhatsApp?

El debate está servido.

“Si las cosas siguen así, al hombre se le atrofiarán todas
sus extremidades excepto los dedos de pulsar los botones”

.- Frank Lloyd Wright

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2 Comentarios

Mar Díaz Guerra

APOLLO AL LINE Y SI ESTOY EN CONTRA DE WHATSAPP

Luis

Me parece muy interesante este debate, yo creo que simplemente la gente usa WhatsApp porque lo tienen sus amigos, punto y final. Todo lo demas no importa, el precio no importa (porque es muy poco), y las demas diferencias tampoco importan porque no son de peso, lo unico importante es con quien puedes hablar con uno u otro programa. La clave son las conversaciones grupales, si la mayoría de la gente tiene WhatsApp, la mayoría de las conversaciones grupales estan en WhatsApp y por lo tanto si no tienes WhatsApp estas fuera del grupo. A mi personalmente me gusta mas Line pero no he conseguido convencer a nadie para que lo use, por lo tanto me tengo que quedar con el WhatsApp o quedarme aislado de cualquier conversación grupal.